Lavender Blueberry Gelato | Gelato de Lavanda y Arándanos

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The title of the post was supposed to be “Lavender Blueberry Gelato with Cookie Crumbles”, but then somebody threw out my delicious orange-scented shortbread cookie crumbles, thinking they were garbage. Garbage?! Obliviously a cup sitting on the kitchen counter filled with cookie crumbs is not garbage. This is a pastry chef’s kitchen, is it not? But in life, that’s how sometimes the cookie crumbles…get thrown in the garbage.

Even without cookie crumbles, this floral and refreshing gelato is sure to cool you off on warm summer day. Or on a grueling hot, 100 degree day at a mile above sea level (in that case you’d better eat the ice cream fast before it melts.)

When I lived in Buenos Aires, you could find gelato everywhere. On every street corner practically. Just out there, selling its sweet self, day after day. And it was really good gelato. Gelato with dulce de leche, gelato with brownie and dulce de leche, gelato with toasted almonds, semi-sweet chocolate gelato, gelato with chunks of lemon pie and meringue…the list goes on. The very best thing about gelato in Argentina is that they have delivery service. Yup, right-to-your-door dessert service so you can stay in your soft pants and have your gelato too.

Back here in America, no one is delivering gelato to my front door, which is really such a shame. But also an incredibly good reason to buy an ice cream maker and start making it myself. In my soft pants.

The first step to making ice cream or gelato at home is making sure you have a good machine. To be honest, I was overwhelmed by the options and price ranges. Could a $50 ice cream maker still make as good as ice cream as a $600 one? The answer is…I don’t know. Because I’m certainly not going to buy a $600 ice cream maker, even if it is from Italy. I did however, after much research, decide on this Cuisinart for $50. And let me just say…it’s pretty slammin’.

It’s a very basic machine – you have a bowl that needs to be frozen before using it – unlike some more expensive versions that have their own built-in freezer. And it just has this plastic spatula thingy that goes round and round until your ice cream is frozen. And that’s it. But it freezes my concoctions, so for now, that’s all I need.

One valuable lesson that I’ve learned is that it’s not the machine that makes great ice cream. That is where your talents come in. If you can make a custard or pudding or pastry cream, gelato is totally do-able. Even if you can’t make those things, you can still make gelato. Gelato will always be the same cooking technique: Milk + cream > heat. Egg yolks + sugar > mix. Temper egg yolks with hot milk mixture and cook until thickened. Cool. Freeze. Enjoy.

The main difference between a gelato recipe and an ice cream recipe is the amount of fat (usually from cream) as well the amount of air in the finished product (called overrun in ice cream man terms). While with a basic machine, like the Cuisinart I bought, you can’t do much about the amount of overrun (some fancier machines have special gelato settings that don’t incorporate so much air) I haven’t noticed much of a difference, and my gelato creations have all come out creamy and smooth.

This gelato recipe can easily be tweaked for new flavor combinations. Instead of steeping lavender, try cinnamon sticks and mix in a chunky apple compote. Or steep some vanilla pods and make a cherry compote. Ok – don’t be surprised if you see these recipes coming up soon…they sound really good! *Pat on my back*

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Blueberry Lavender Gelato
Servings
pints
Ingredients
Lavender Gelato Base
Blueberry Compote
Servings
pints
Ingredients
Lavender Gelato Base
Blueberry Compote
Instructions
Lavender Gelato Base
  1. Add the milk and cream to a medium saucepan on low-to-medium heat. Stir gently until it starts foaming slightly around the edges. Turn off heat and add lavender buds (you can pinch them a bit to release the scent more), let sit for 15 minutes.
  2. After the lavender is done infusing, strain into a bowl and then back into the saucepan. Heat on low-to-medium heat until it starts foaming slightly around the edges.
  3. Whisk together egg yolks and sugar in a medium-sized bowl until the volume doubles and the color becomes a light yellow. Set aside.
  4. Next, slowly pour the hot milk mixture into the egg and sugar mixture, stirring constantly.
  5. Pour mixture back into saucepan and continue cooking over low-to-medium heat until it has thickened slightly and coats the back of a spoon.
  6. Pour the mixture through a fine strainer into a bowl to remove any chunks or rogue pieces of lavender. Cover and chill the gelato mixture.
Blueberry Compote
  1. Combine all in a small saucepan. Cook over medium heat for 10 -15 minutes until it is reduced to a sauce. Cool.
Lavender Blueberry Gelato
  1. When it's cold, follow the instructions for your ice cream machine to make ice cream. In the last 5 minutes of preparation, add the blueberry compote.
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Gelato de Arándanos y Lavanda

El título de este articulo iba a ser “Gelato de Arándanos y Lavanda con Croquantes de Cookies” pero alguien tiró mis preciosas galletitas, pensando que eran basura. Basura! Obviamente que una taza en la mesita de la cocina llena con migas de cookie no es basura. Pero bueno, así es la vida y a veces las migas de cookies se caen en la basura.

Incluso sin los croquantes de cookie, este helado floral y refrescante va a ser bienvenido en un día caloroso de verano.

Cuando viví en Buenos Aires, podrías encontrar heladerías por todos lados. Con gelato realmente bueno y rico. Helado de dulce de leche, helado almendrado, helado de chocolate amargo, helado de lemon pie…y así sigue la lista. Lo mejor de las heladerías en Argentina es que hacen delivery. Quedate en tus pijamas and tu helado te llega directamente a la puerta de casa.

Aca en Estados Unidos, nadie me trae helado a la puerta, lo que es una lastima, pero también una muy buena razón para comprar una máquina de helado y hacerlo yo mismo.

La primera etapa para empezar a hacer helado es tener una buena máquina. Para ser honesta, hay un montón de opciones en el mercado y no sabía dónde empezar. Después de mucha busquedad, decidí por un CuisinArt por U$D50.

Es realmente una buena máquina. Lo único malo (y no sé si se puede decir que es malo) es que hay que frezar el bol antes de usarlo). Hay versiones que tiene su propio freezer en la máquina, pero no es una gran desventaja. Además del bol, tiene un espátula que gira y gira y gira hasta que tenes helado! Así de simple es hacer helado.

En mi opinión, no es la máquina que hace rico helado. Eso viene de vos. Si podes hacer flan o crema pastelera, podes hacer helado. Incluso si no podes hacer flan o crema pastelera, vas a poder con el helado. Siempre sigue la misma técnica: Leche  y crema > calentar. Yemas y azúcar> batir. Templar las yemas con el leche caliente y cocinar hasta que se espese. Enfriar. Frezar. Disfrutar.

La diferencia principal entre una receta de gelato y una receta de ice cream (digo ice cream para diferenciar entre el helado argentino que es más como gelato) es el porcentaje de grasa (de la crema) y el aire que está en el producto terminado. Con una maquina básica como el CuisinArt que me compre yo, no podes controlar mucho el porcentaje de aire (algunas máquinas más lujosas tienen un modo de gelato). Yo no note mucha diferencia, y todas mis gelatos salieron cremosos y espesos.

Esta receta de gelato puede estar modificada fácilmente. En vez de remojar lavanda, podes usar canela y una compota de manzana. O probar con chauchas de vainilla y una compota de cereza. Que riqueza! La verdad que me voy a probar esas combinaciones bien pronto!

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Gelato de Arándanos y Lavanda
Servings
pintas
Ingredients
Base de gelato
Compota de arandanos
Servings
pintas
Ingredients
Base de gelato
Compota de arandanos
Instructions
Base de Gelato
  1. Agregar la leche y la crema a una cacerola y calentarlo en fuego baja. Cuando este caliente, apaga el fuego y agregar la lavanda. Dejar remojar 15-20 minutos.
  2. Escurrir la mezcla de leche para sacar la lavanda y re-calentar la leche.
  3. Batir las yemas y azúcar en un bol mediano hasta la mezcla es espesa y un color amarillo ligero.
  4. Poco a poco, agregar la leche caliente a los huevos, no dejes de mezclar. Esto es templar los huevos.
  5. Cuando agregaste la mitad de la leche, combina todo en la cacerola y cocinar a fuego medio bajo hasta que este espeso.
  6. Transferir a un bol y agregar la vainilla. Tapar con film y llevarlo a la heladera para enfriarse.
Compota de Arándanos
  1. Combinar todo en una cacerola pequeña. Cocinar a fuego medio por 10 -15 minutos hasta que se reduce a una salsa. Enfría.
Gelato
  1. Cuando este frio, sigue las instrucciones de tu máquina de helado para hacer helado. En los últimos 5 minutos de preparación, agregar la compota de arándanos.
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